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Les favoris au crible : Les candidats au podium

Derrière les deux intouchables, Froome et Contador ,ils sont trois pour une place, à prétendre au podium final à Paris. Rodriguez, Valverde et Evans ont, pour plusieurs raisons, le droit de croire au moins à un podium même si les deux premières marches semblent difficile à atteindre.

Alors, qui a le plus de chance de remplir ces objectifs?

- Joaquim Rodriguez, dit Purito, collectionne les places d'honneur ces dernières années. Deuxième du Giro et de la Vuelta 2012 avec plusieurs étapes à la clé, Purito a aussi remporté la flèche Wallonne la même année. Cependant, le Giro et la Vuelta ne ressemblent en rien au Tour de France. Sur le tour, les étapes dites de plaine sont beaucoup plus dangereuses. Une grande nervosité au sein du peloton participe a cette dangerosité. De plus, les ascensions longues et régulières favorisent des coureurs très puissants comme Cadel Evans et sont par contre moins adaptées aux qualités explosives d'un coureur comme Rodriguez . Voilà pourquoi Purito, malgré une 4e place en 2010 n'est pas forcément le favori pour cette troisième place d'autant qu'il a toujours connu un jour "sans" sur les trois semaines de course et souvent dans la dernière semaine. Enfin, il est plus limité en contre-la-montre qu'un coureur comme Valverde, à qui il ressemble beaucoup. Place potentielle : 4e

- Alejandro Valerde, dit El-imbatindo pour ses nombreuses victoires chez les juniors, est certainement le coureur le plus doué de sa génération. Considéré comme le meilleur puncheur du monde, il s'est d'abord révélé pour sa vitesse au sprint, qualité rare pour un coureur de son profil, puis pour ses aptitudes de grimpeur lorsqu'il remporte, à 24 ans, la victoire à Courchevel devant... Lance Armstrong. Il a ainsi remporté la Vuelta en 2009 et est monté de nombreuses fois sur le podium. Il compte aussi à son palmarès deux Liège-Bastogne-Liège, une Flèche Wallonne, deux critériums du Dauphiné, un Tour de Catalogne et j'en passe. Valverde à obtenu à ce jour plus de 75 victoires. Palmarès incroyable pour un grimpeur/ puncheur. Seul hic, ses résultats sur le Tour ont déçu malgré 4 victoires d'étape et deux abandons en 5 participations. Il y a plusieurs raisons à cela : Sa jeunesse et son manque d'expérience l'ont conduit dans le mur, ou plutôt dans le bas coté, avec ses deux chutes expliquant ses abandons de 2005 et 2006. En 2012, où sur le tour de France il connu trois chutes, il finira miraculeusement dans le top 20 en s'imposant tout de même sur la dernière étape de montagne et en conservant une légère avance sur Froome. Ses limites en contre-la-montre l'ont aussi contraint à revoir ses objectifs. Mais pourquoi serait-ce différent cette année? Tout d'abord parce que le dernier des contre-la-montre de ce tour 2013 lui convient parfaitement, avec ses deux cols, mais aussi parce que depuis son retour de suspension pour dopage, la donne a changé. La Vuelta 2012 le prouve. Leader de cette course, il connut une chute lors de la 7ieme étape qui lui fit perdre près d'une minute. Il finira poutant 2ième du général grâce à une régularité qui lui a souvent fait défaut. Il décrochera 4 victoires d'étapes sur cette même Vuelta. Voilà pourquoi Valverde peut en surprendre plus d'un...

Place potentielle : 3e.

- Cadel Evans est toujours fidèle au Tour. Plusieurs fois sur le podium et vainqueur en 2011, Evans a connu un Tour 2012 difficile avec une 7e place indigne de son standing. Deuxième du Giro cette année, Evans a montré qu'il était sur les routes italiennes non pas pour gagner le Giro, mais bien pour préparer le Tour. Même si cela n'a pas été confirmé officiellement, son rôle de leader désigné en lieu et place de Van Garderen pour le tour de France confirme cette pensée. Cette édition parait aussi trop montagneuse pour un coureur en fin de carrière qui s'essouffle peu à peu. Pour toutes ces raisons, Evans est un mystère mais reste une valeur sûre grâce à sa puissance, très utile en contre-la-montre. Il peut encore nous surprendre. Place potentielle : 5e.

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